Tom Of Finland

by Robert Mapplethorpe, © Robert Mapplethorpe Foundation, 1978

Elämäntyö

Tom of Finland on Muumien luojan Tove Janssonin ohella kansainvälisesti tunnetuin suomalainen kuvataiteilija.

Tästä huolimatta Tom tunnettiin eläessään Suomessa lähinnä homopiireissä ja vasta Tomin kuoleman jälkeen järjestetyt näyttelyt ovat tuoneet hänet myös suuren yleisön tietoisuuteen. Suomalainen valtakulttuuri ei tunnustanut Tomin lahjoja hänen uransa aikana pääasiassa johtuen hänen töidensä eroottisista ja jopa pornograafisista aiheista. Taiteilijana Tomin työt leimattiin pornoksi samaan tapaan kuin aikoinaan Andy Warholin työt kaupalliseksi.

Tomin piirustukset ovat avoimen homoeroottisia ja h√§n on itse sanonut t√∂ist√§n: ”Ty√∂ni ovat pornograafisia. Pornon tarkoitus on stimuloida ihmisten seksuaalisia tunteita, ja olen siit√§ aina tietoinen. Motiivini ovat muualla kuin pyrki√§ luomaan taidetta.”

Tomin merkitystä homoalakulttuurille ja vähitellen valtakulttuurille ei voi väheksyä. Tomin piirroksissa esiintyvät SM- ja fetissiteemat on laajalti omaksuttu myös muihin yhteyksiin.
Tomin taiteen tärkein ominaisuus on kuitenkin sen tarjoama uusi, voimakas, itsestään ja seksuaalisuudestaan ylpeä homoroolimalli. Tomin hahmot eivät olleet naisellisia kikattajia tai onnettomia surkimuksia vaan lihaksikkaita ja onnellisia miehiä.

Tom of Finland:in oikea nimi oli Touko Laaksonen. Hän syntyi 8.5.1920 Lounais-Suomessa. Tom kuoli 7.11.1991 Helsingissä.